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海底泥火山是不是火山?

发布于:2020-01-16 11:02:31发布者:天晴网友

不能算真正的火山

普通火山是由深部岩浆喷发形成的,与普通火山不同,泥火山是由地下泥浆和天然气体在压力作用下喷出地表所堆成的泥丘。

早在200多年前,科学家就在陆地上发现了泥火山。从20世纪70年代开始,随着海洋探测技术的发展,海底泥火山也陆续被发现。那么,泥火山究竟是不是火山?它与普通的火山又有什么区别呢?

其实,泥火山不能算是真正的火山。我们知道,普通火山是由深部岩浆喷发形成的。与普通火山不同,泥火山是由地下泥浆和天然气体在压力作用下喷出地表所堆成的泥丘。因为规模和外形与火山相似,所以被称为泥火山。海底泥火山分布广泛,科学家在黑海、地中海、墨西哥湾、巴伦支海、波罗的海以及中国南海等海域都发现了海底泥火山。

科学家研究发现,大多数海底泥火山的形成与沉积物较快的堆积速率和横向构造挤压有关。较快的沉积物堆积为形成泥火山提供了物质来源—泥和气体,横向构造挤压为泥火山的形成提供了动力来源和喷发通道。从海水中沉降并被埋藏在海底的沉积物,在被孔隙水或“可燃冰”分解释放的水“液化”后,会形成富含气体的“泥浆”。在浮力和构造挤压力的作用下,这些“泥浆”会沿通道向上运移,最终在海底发生喷发,形成泥火山。因此,泥火山被认为是海底沉积物重要的“排气口”!

对海底泥火山的研究非常重要。首先,泥火山可能是油气或“可燃冰”分解释放的气体夹杂泥浆向海底渗漏和喷发留下的痕迹,可以作为寻找海底油气及“可燃冰”资源的“窗口”。其次,科学家初步估计全球每年通过泥火山释放的甲烷气体总量为1.03×10的十次方~1.26×10的十次方千克,它造成的环境效应是相当可观的。此外,大陆边缘泥火山活动可能引起海底滑坡,进而可能破坏海底电缆等基础设施。所以,近年来海底泥火山成为海洋地质学家关注的热点之一。

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