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旋齿鲨的牙齿到底长在哪儿?

发布于:2020-01-16 12:09:11发布者:天晴网友

古生物学家推测出旋齿鲨的大体形象:它的嘴巴很长,弧形旋齿长在左右两侧下颌的中间连接处,主要用来切断较大的食物;两边的碾压型的侧齿表明珠峰旋齿鲨很可能并不那么凶猛,反而主要靠吃带硬壳的无脊椎动物为生。

在千奇百怪的史前生物世界里,有这么一类神秘而怪异的鱼类:它们的一列列牙齿排成弧形或螺旋形,被称为齿旋,齿旋从大到小依次内卷,看起来有些像花朵,却又像铣刀一般令人不寒而栗。这类神秘的鱼类就是旋齿鲨。旋齿鲨自3亿多年前出现,到2亿多年前消失,化石在全球各地几乎都有发现,表明它们在当时分布非常广泛。

在很长一段时间内,人们都不知道如此奇怪的齿旋到底是以怎样的方式长在旋齿鲨身上的。有人认为长在背鳍上,也有人认为长在尾鳍上,又有人觉得应该长在吻部,还有不少人认为就该长在嘴里。直到发现了几件跟颌骨连在一起的旋齿鲨齿旋化石后,这个争论才算告一段落。原来,旋齿鲨的齿列和齿旋是位于上颌骨或下颌骨左右两边相连接的地方。然而,这样的螺旋状齿旋又起什么作用呢?古生物学家推测,在平时,旋齿鲨的齿旋向下弯曲成螺旋状呈休息状态;但当它在捕猎时,螺旋状的齿旋迅速展开,像鞭子一样抽打猎物,同时齿旋上带锯齿的小牙还能将猎物钩住,另外螺旋状齿旋还能伪装成当时海中常见的菊石类软体动物,引诱猎物靠近。

在中国湖北、湖南、贵州、西藏等地都发现过旋齿鲨牙齿化石,其中保存最好的当属在海拔4600米的珠穆朗玛峰三叠系地层中发现的旋齿鲨化石。这件化石除保存了弧形的齿旋外还保存了部分头骨,这在软骨鱼类中是很罕见的。通过这件保存较好的旋齿鲨标本,古生物学家可以推测出其大体形象:它的嘴巴很长,弧形旋齿长在左右两侧下颌的中间连接处,主要用来切断较大的食物;两边的碾压型的侧齿表明珠峰旋齿鲨很可能并不那么凶猛,反而主要靠吃带硬壳的无脊椎动物为生。

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